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Women in International Development

In what ways have women contributed to development within their society and/or community?

Photo Credit: Rajesh_India - Flickr

Femmes, Pauvrete et Inclusion dans la Transformation Socioeconomique au Nord-Cameroun depuis 1990

WCIU Journal: Women in International Development Topic

by Gustave Gaye

February 26, 2019

Résumé

La nécessité de faire participer la femme à l’effort local et national de production des biens et des services a radicalement changé le quotidien de la femme au Nord-Cameroun tant en milieu urbain qu’en milieu rural depuis les deux dernières décennies. Durant la décennie 2000, les femmes ont été au centre de la problématique du développement du fait de l’exclusion dont elles furent victimes pendant longtemps. Au Nord-Cameroun précisément, en dépit de nombreuses pesanteurs sociales et culturelles qui confinent les femmes, ces dernières jouent un rôle essentiel dans l’économie sociale locale depuis que plusieurs acteurs sociaux se sont engagés à leurs côtés pour les sortir de la dépendance financière et monétaire des hommes en renforçant leurs capacités en matière de développement économique.

Le présent article retrace le parcours des femmes qui sont aujourd’hui des principales pourvoyeuses des moyens de subsistance dans leurs familles et se transforment peu à peu en véritables entrepreneures dans les villages. Globalement, il ressort de l’analyse que nous avons faite des données collectées, que les femmes produisent plus de 70% des vivres qui nourrissent la population totale mais elles demeurent foncièrement pauvres et souffrent de plusieurs injustices sociales dues pour la plus part à la persistance des valeurs patriarcales qui sévissent comme normes dans au Nord-Cameroun. En dépit de tous ces obstacles, les femmes sont parvenues à transformer l’économie régionale et font des avancées dans leurs affaires bien que limitées par des moyens pour faire mieux. Pour arriver à ces résultats, nous avons collecté des données auprès des individus selon les profiles qui nous ont intéressés, nous avons consulté des organisations nationales et internationales qui travaillent aux côtés des femmes. Ces données collectées nous ont permis de construire notre travail sur trois angles. D’abord nous avons abordé l’inclusion des femmes dans les politiques publiques au Cameroun, ensuite la structuration des organisations féminines et les femmes comme moteur de l’économie locale et enfin, une perspective pour consolider les acquis des femmes dans la production économique.

Abstract

The need to include women in the local and national efforts to produce goods and services has radically changed the lives of women in northern Cameroon in both urban and rural areas over the past two decades. In northern Cameroon, despite numerous social constraints and cultural beliefs, women are playing a vital role in the local social economy.

This article presents the journey of women as main providers of their families and how they have gradually transformed into true entrepreneurs in villages. Overall, it is clear from the analysis that we have made of the data collected, that women produce more than 70% of the food that feeds the total population but they remain fundamentally poor and suffer from many social injustices due to the most part of the persistence of patriarchal values in northern Cameroon. Despite all these obstacles, women have managed to transform the regional economy and make progress in ways to do better business. To achieve these results, we collected data from individuals under the profiles that interested us and we consulted with national and international organizations working with women on the field. This collected data allowed us to build our work on three angles. First we explore the women inclusion process in public policy in Cameroon, then the structure of women’s organizations and women as an engine of the local economy and, finally, we present a perspective to consolidate the achievements of women in economic production.

Read the rest of this article in the full issue on Transformational Development Part 2

Dr. Gustave GAYE is a socio-economist, specializing in violence and conflict in poverty and fragility context. He is a part-time lecturer/Researcher in the Department of Sociology, Anthropology and Social Sciences for Development in the University of Maroua, after gaining several years of professional experience with development and humanitarian international organizations.

Dr. Gustave GAYE is a socio-economist, specializing in violence and conflict in poverty and fragility context. He is a part-time lecturer/Researcher in the Department of Sociology, Anthropology and Social Sciences for Development in the University of Maroua, after gaining several years of professional experience with development and humanitarian international organizations.